About Me

AND WHY I LOVE BIRDING

Birdwatching is my greatest passion, it gives me enormous fulfilment in life, takes me to the most beautiful and remote places in this world and makes me understand nature and all its complexities in a much better way.

I guess my fascination with birds began when I was just a couple of months old and I started mumbling my first words. I called my stuffed animal Pica pica which later turned out to be the Latin name for magpie. When I was a toddler and other kids drew houses and cars I drew birds. I could stare in awe at these feathered wonders as they came to feed at the bird table in our back garden. That is the wonderful thing about birds, you don’t have to travel far to watch them, they are all around us, ever present, night and day, without them it would be eerie silent.

 

As soon as I could read my parents bought me my first bird-book and with the help of my grandfather’s old binoculars I started identifying those beautiful birds in our back garden. Suddenly there were Great- and Blue tits, Song thrushes, Blackbirds, Jays, Robins, Green- and Great Spotted Woodpeckers and even the odd Sparrowhawk hunting all the former species!

 

I never stopped identifying birds and now, more than 20 years later, I’ve observed more than 7000 of the 10672 bird species in the world and I can say for sure that I’ll keep doing this for the rest of my life.

It seems to me that the natural world is the greatest source of excitement; the greatest source of visual beauty; the greatest source of intellectual interest. It is the greatest source of so much in life that makes life worth living.

- David Attenborough

Most of you didn’t have the luck to be struck by the birdwatching-virus at such a young age. That is too bad, but not all hope is lost! My mission is to get everybody into birdwatching, not necessarily as a pro but as someone who can identify most of the species in and around the city they live in. You’ll see how much fun you’ll get out of it, no stroll around the park will ever be the same!

 

This site aims to bring pros and amateurs together and incorporates all the aspects of birdwatching in a fun and understandable way. From something simple as identifying a Great Spotted Woodpecker or Rose-Ringed Parakeet in the Vondelpark to complex discussions about taxonomy and reports about expeditions to the darkest corners of this planet in search of rare and bizarre avian wonders.

Mijn fascinatie voor vogels begon toen ik nog in de wieg lag en mijn eerste woordjes begon te brabbelen. Ik noemde mijn zwart-witte vogel knuffel Pica pica. Later kwam ik erachter dat dit de Latijnse naam voor Ekster was. Ik tekende vogels, terwijl mijn klasgenootjes auto’s en kastelen tekenden. Vol bewondering keek ik naar de vogels die afkwamen op de zelf geregen pindakettingen in onze achtertuin. Dat is het mooie van vogels, je hoeft helemaal geen verre reizen te maken om ze waar te nemen. Vogels zijn er overal en altijd, dag en nacht. Zonder vogels zou onze wereld maar een stille bedoeling zijn.

 

Toen ik leerde lezen kreeg ik van mijn ouders mijn eerste vogelboekje en met behulp van mijn opa’s oude verrekijker leerde ik de vogels in onze achtertuin herkennen. Plotseling waren er Kool- en Pimpelmezen, Zanglijsters, Merels, Gaaien, Roodborstjes, Grote bonte spechten en af en toe zelfs een Sperwer die het had gemunt op alle andere vogels in onze tuin!

 

Ik ben nooit meer gestopt met het determineren van vogels en nu, meer dan 20 jaar later, heb ik meer dan 7000 van de 10672 vogelsoorten in de wereld waargenomen. Ik weet zeker dat ik nooit meer zal stoppen met deze fantastische hobby.

 

De meesten van jullie hebben niet het geluk gehad om besmet te raken met het vogelkijkvirus op zo een jonge leeftijd. Dat is jammer, maar er is nog hoop! Mijn missie is om iedereen enthousiast te krijgen voor vogels kijken. Jullie zullen niet van de ene op de andere dag in een professionele vogelaar veranderen, maar al snel zullen jullie in staat zijn om de meeste vogels in je eigen omgeving te herkennen.

 

Met deze site hoop ik professionele en amateurvogelaars samen te brengen. Alle aspecten van vogels kijken zullen op een leuke en begrijpelijke manier aan bod komen. Van iets simpels als de herkenning van Grote bonte spechten en halsband parkieten in het Vondelpark tot discussies over taxonomie en verslagen van expedities naar alle hoeken van onze planeet.

Are you interested in my Biggest Year list?